北河以北

什么是 Meta-analysis

文/宋春林

Meta-analysis 是一种总结前人研究成果的方法,它与一般意义上的综述最大的区别在于利用统计学的方法定量分析已有的研究成果,然后得出结论。尽管其也有缺陷,但是相对于传统的综述 Meta-analysis 写出的文章可信度更高。传统的综述文章(review)一般是写作者有选择性地挑选已有研究进行归纳和总结,其结论往往存在主观性,而 Meta-analysis 的总结是基于统计学严格的定量分析研究样本,结论更客观可靠。简而言之,Meta-analysis 的文章就是「定量综述」。

Meta-analysis 的方法运用在20世纪初就有所运用,但是其概念是1976年由心理学家 Glass 提出来的,后来该方法慢慢在医学、社会学中广泛运用,1990年代扩展到生态学研究中。生态学顶级杂志《Ecology》在1999年专门总结过 Meta-analysis 在生态学中的应用。这篇文章援引 Hedges 和 Olkin 对 Meta-analysis 的定义为:Meta-analysis is the quantitative synthesis, analysis, and summary of a collection of studies. 中文翻译:Meta-analysis 是指对一系列研究进行定量综合、分析和总结。国内一般把 Meta-analysis 翻译为「综合分析」、「整合分析」、「荟萃分析」、「元分析」等,由于还没有统一的中文译法,本文暂不翻译。

据我查文献所发现的,国内的中文综述少有通过 Meta-analysis 来写的,而国外 SCI 文章中不少综述是通过 Meta-analysis 完成的。也有可能是有国人写了 Meta-analysis 的综述直接发了英文 SCI 文章。Meta-analysis 可以增加统计功效,综合多个研究可以评估研究的一致性,并且往往还能发现新的东西。Meta-analysis 写综述文章工作量更大,甚至 Meta-analysis 本身就是一项研究工作,但是出高质量文章的可能性更大,也更容易被接收。 Meta-analysis 文章结构与普通的研究论文很相似。例如,Welp 等人2012年发表在 GBC 上的一篇 Meta-analysis 的文章[3],其目的是对中纬度地区六个点水汽中氘盈余的研究进行整合,分析大气表层模式和动态主要驱动因子。六个点的选择分别有两个是城市区,两个是农业区,还有两个是自然生态系统。由于是地学研究,研究地点的选择和文献可靠性的选择可能同样重要,要是文章选择六个同样类型的区域,文章质量可能就要打些折扣了。六个点对应六个不同的研究,研究区域的选择符合统计学分层取样的基本原则,而且这六个点的共同点是同位素采样过程类似,便于整合分析。主体部分有 Introduction,Site Descriptions,Methods and Data,Results and Discussion这样几个部分。我注意到,这篇文章中采用的数据并不是选取的六个研究中都有的,比如 New Haven、Borden、Rosemount 这三个地方的原始研究就不包括氘的数据,但是这篇 Meta-analysis 文章中却是关于氘盈余的。也就是说 Meta-analysis 采用的数据也可以是通过其他途径获得的(比如向原作者索取)。实际上Meta-analysis 为了统计样本的可靠性,不仅选择已经发表的文献,对于没有发表的文献、资料也并不排斥。

Meta-analysis 也有缺点,比如出版偏见、文献筛选的主观性、单个研究之间的非独立性等。但是相对于传统综述,Meta-analysis 是最先进的文献回顾方法。 参考资料:

[1] Wikipedia: Meta-analysis

[2] Osenberg, Craig W., et al. “Resolving ecological questions through meta-analysis: goals, metrics, and models.” Ecology 80.4 (1999): 1105-1117.

[3] Welp, L. R., X. Lee, T. J. Griffis, X.-F. Wen, W. Xiao, S. Li, X. Sun, Z. Hu, M. Val Martin, and J. Huang (2012), A meta-analysis of water vapor deuterium-excess in the midlatitude atmospheric surface layer. Global Biogeochem. Cycles, 26, GB3021, doi:10.1029/2011GB004246.

[4] 雷相东,彭长辉,田大伦,孙剑峰. 整合分析(Meta-analysis)方法及其在全球变化中的应用研究[J]. 科学通报,2006,22: 2587-2597.

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分类 学无止境  标签 Meta-analysis  论文