北河以北

英语学术论文写作策略

文/宋春林

最近听了知乎 Live 英文学术写作的十八般套路,这篇文章算是对 Live 内容和我个人有限经验的总结。

首先讲讲阅读文献。没有对文献的有效阅读,几乎不可能写出可发表的论文来。关于读文献,每个人可能都有自己的一套方法,我来说说我的。首先在文献的选择上是优先选择近几年的新文献以及过去的高被引用的文献,因为新的文献多是在前人的基础上做的研究,否则也不可能发表出来,读新文献才能紧跟学术前沿;而高被引用的文献属于专业领域的经典文献,也不可错过。其次,读文献要不要记笔记?我个人的习惯是用高亮、标签、批注等工具来处理看的文献,在 Papers 3 里面这些内容都是可搜索的。我知道也有科研做得很好的前辈直接用最简单的 Word 文档大量记录看过的文献,内容包括所读论文的背景、方法、结论以及自己的评论,这也是很好的方法。最近我觉得看完文献之后用英文写读后随笔也是个好方法,并且开始在自己的英文站点进行尝试。用自己的话把文章内容转述一遍,并加上自己的评述,以后如果写文章的时候需要用就很方便了。

作为研究生每天都应该读文献,这样日积月累科研思维、学术水平才能提高。对于写作来讲,读文献属于前期准备,但即使这种准备不足,也不是写不好文章,在写论文的阶段一般都需要再次查阅文献,这个时候有针对性地读效率也很高。

关于论文写作的顺序,第一步一般是是先分析好数据做好所有的图,这样大脑中对整篇文章的故事也有了整体的把握,然后再开始正文的写作。正文一般有摘要(Abstract)、引言(Introduction)、材料与方法(Materials and Methods)、结果(Results)、讨论(Discussion)、结论(Conclusion) 这几部分。我个人习惯的顺序是材料与方法-结果-引言-讨论-结论-摘要这样的顺序。方法和结果是最好写的两部分,所以最先写,写完一看两千多单词了就很有信心。引言也是相对好写的,毕竟做研究之前科学问题一般都比较明确了,介绍研究背景,总结前人研究,提出问题所在和自己文章解决的问题,引言也就写好了。讨论是比较难写的部分,也应该是全文最出彩的部分,主要内容是与前人研究的对比,对于结果的阐释,研究的重要性等。到这里正文基本就完成了,剩下的结论是在结果和讨论基础上的进一步总结和升华,而摘要就是缩小版的全文,是文章的精华总结,也比较好写。值得注意的是,一篇文章最重要的其实有三部分:标题、摘要和图表,这可能是一篇文章发表之后被其他人关注和阅读最多的部分。标题越简洁越好,有研究表明标题字数越少被引用的可能性就越高。一篇论文的标题里只讲论文最主要的发现即可,冗长的标题说明文章主题不明确。至于摘要,也是要简洁、清晰,让人看完了可以决定读不读全文。图片则一定要美观和清晰,经常读 Nature、Science 上的论文就会发现里面的图片大多都很美观,有的甚至堪称艺术作品,而且一看图片就知道这篇文章大体讲了什么。

有的完美主义者可能觉得论文要准备万全了再开始写,这是不对的,写文章并不需要完全准备好了再开始写,因为可能永远都没办法完全准备好。只要数据分析完大脑中有一个可以讲的故事就可以开始写了。不管最开始写得有多烂,开始写就是成功。语言也不是最重要的,逻辑才是,所以不能因为对自己的英语没有自信就迟迟不动笔写。写完之后一遍遍修改、打磨,才能使文章逐渐接近可发表的版本。而且写的过程中一定不要拖延,避免干扰,一旦写作状态断了,文章只会难产。我写第一篇英文文章的时候,晚上兴奋地睡不着觉都在写,一周多就完成了文章的主体部分。

在文章主体内容和逻辑没有什么问题的时候,就可以着重修改和打磨语言了。主要是拼写、时态、语态等,避免低级语言错误,否则可能给审稿人造成不严谨的印象,继而对文章内容也会产生怀疑。这里有两个资源是比较好的,分别是 70 useful sentences for academic writingEssential Academic Writing Examples and Phrases,基本涵盖了学术论文写作中常用的连接词表达。平常也可以多看经典的英美国家作者的论文学习语言表达。语言修改这部分工作也可以交给专业的润色公司来做,很多期刊还会推荐投稿人使用这样的服务来提升语言。其实也不太贵,一两千元就可以搞定。

觉得文章没有问题了就可以投稿了。关于投稿期刊的选择,可以根据自己文章后面引用文献的期刊,引用最多的那几个期刊都是可以选择的。当然对自己文章有自信并且不着急发表也可以选择更高水平的期刊,即使拒稿,审稿人的意见对于文章的提升也会很有帮助。投稿之前一定要仔细阅读作者须知,使自己的投稿满足期刊的要求。一般投稿的时候还需要写投稿信(Cover letter),这个有的期刊有要求,没有特殊要求主要就讲讲自己的文章干了什么,解决了什么问题,以及为什么适合在这个期刊发表等。同行评议是论文发表的重要流程,多数期刊在投稿时还会要求作者推荐审稿人,这里还是可以从自己引用的文献里面找,或者找自己领域的大牛作为审稿人。可以找自己的熟人作为审稿人,但是不宜太多。

投稿之后的结果无非是拒稿和修改(大修或小修),很少有直接接收的,除非是大牛约稿。其中拒稿又分为彻底拒稿和拒稿重投,前者无法再投递这个杂志,后者表示这个杂志对文章感兴趣,但是文章问题比较多,拒了并且给出修改意见,可以选择改后重新投这个杂志,相当于大大修。不管是哪种结果,如果要重新投稿,都要高度重视审稿人的意见。关于答复审稿意见,态度诚恳实事求是即可,该修改就认真修改,该反驳就给出充足理由和论据来反驳。即使是拒稿改投其他的刊物,也要考虑审稿人意见,因为同一个领域的不同期刊,很有可能改投他刊的时候又送到原来的审稿人,要是不修改,结果可想而知。

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分类 学术科研  标签 论文  写作  博士