北河以北

申请公派联培的细节

文/宋春林

前几天提交了 2017 年公派联合培养的网申申请表和纸质材料,申请出国的事情也就告一段落了。至于结果如何还要等到五月,那也不是我能控制的事情,我能控制的就是注重每个细节,完成申报。从去年最开始的迷茫到现在的平静,趁着新鲜的记忆写下这段经历。

最开始有联培的想法是我第一篇 SCI 文章发表之后,那时候觉得已经达到毕业的标准了,就算出去没有做出东西,那也不会为毕业而操心。制定了完整的时间安排(下图),如今看来,我基本上是按照这个安排来完成的。6 月下旬出完差回来就开始准备考雅思了。准备了半个月左右,做真题、练口语、练写作,7 月 9 号在川大考试,成绩出来比预想的低,总分 6.5,虽然达到了留学基金委的标准,但是写作只有 5.5 分,心里不服,于是当天就申请了复议。一个月后复议成功,总分还是 6.5 但是写作升到了 6 分,复议费也退了回来,心里倍爽。英语就这么搞定了。 考完英语我就开始制作自己的英文 CV,以方便后面套磁并拿到最重要的申请材料:邀请函。9 月份按耐不住开始套磁,过程颇为波折。9 月 11 日给领域内的大牛耶鲁大学 R 教授发了邮件,附上了 CV,但是过了两周都未见回复。于是 9 月 27 日我又给华盛顿大学的助理教授 B 发了邮件,同时给 R 教授发了第二封邮件,毕竟大牛邮件太多,怕他没看到。幸运的是 10 月 3 日收到了 R 教授的回复,很简单地问我去多久,具体想做什么项目(套磁信居然忘记说了),我很快回复了去的时间和想做的课题。过了几天我国内的导师跟我说 R 教授向他要了我的推荐信,导师发了过去之后就再没回音了。本以为华大 B 教授很快会回复我,但是等待了接近三周依然没有回复,于是 10 月 18 日我再次给 B 教授发了套磁信,他两天后回复我,咨询我 CSC 奖学金的详细情况,我很快回复了他,又进入了等待期。

套磁进入瓶颈期,我的第二篇 SCI 论文也审稿回来了,开始修改论文,这篇文章随后在 11 月初接收。我的打算是 11 月中旬要是这两个教授都不要我我就开始群发邮件,平时开始查找其他学校的导师,列了个发邮件的列表,方向特别相近的还看看他们的论文。但是毕竟耶鲁和华大这两个老师和我博士做的方向最一致,学校也都不错,能去这两个中的任意一个我都觉得最好不过。B 助理教授以前是 R 教授的学生,现在正处于科研起步上升期,去了受到的指导肯定多一些,可以多学东西,而且西雅图这个城市很好;而 R 教授是领域内绝对的大牛,大老板项目多组上人也多,多学生的指导可能就会少一些,之前联系他组上的中国学生也说他对于学生管得不是很多。

11 月中旬我找国内导师写推荐信准备联系其他学校的老师,老师很惊奇耶鲁 R 教授没回复我,说 R 对我很感兴趣,建议我再发邮件问问。我听了导师的建议,再次发邮件,很简单的问了句:我国内导师说他给您发了我的推荐信,我想知道您的实验室还有没有空缺。没想到一个小时以后他就回复了我,也是是很简单的一句话:你真的只想做之前你说的那个项目吗?我现在有另外的一个很大的项目或许我们可以合作哦。这我就明白了,原来是我之前想做的东西和他手上的项目不符,所以没回我。我立刻回复,您这个项目也很有趣啊,我愿意做。过了几分钟,他回复,那我们安排一个面试吧,45 分钟后 Skype 见如何?我想这可能是我套磁以来最大的机会了,立刻回复可以。在寝室测试了 Skype,拿出一张白纸写了可能会问到的问题的答案。45 分钟后准时收到好友申请和视频请求,R 教授问了我博士课题的详细情况,没想到他非常感兴趣,让我继续去美国做博士课题的延伸课题,当时他说的是 I think that will be very nice for you。其实这个延伸课题本来就是我准备博士毕业后做的,现在既然他愿意支持我而且他的实验室有条件做(国内实验室没有条件做),那我何乐而不为呢?于是课题就这么定了下来,他说愿意接收我,最后问了我申请联培需要他帮我做什么,十几分钟的面试就此结束。

随后几周我写了英文学习计划和邀请函的模板,华大 B 教授也再没有回我,我也不用准备拒绝信了。最终在12 月 18 日收到了 R 教授正式的邀请函。总结一下套磁的经验就是,想要得到回复,就一定要联系自己研究领域内的导师,方向越相近得到回复的概率也越大,因为方向越近,你肯定越了解他,不会写出让人觉得你没诚意的信,而且方向的一致性也能迅速激起对方的兴趣。要注意套磁信不要出现英文表达上的问题,这个知乎、小木虫上都有很多范例,同时也要有耐心。我几年前就开始关注 R 教授,对他的研究比较熟悉,一开始想都不敢想能去他那里,套磁也只是试试,准备放弃的时候国内导师鼓励了我,最终才拿到邀请函。

拿到邀请函其实就已经成功了一半,后面的程序只要按部就班地走、不出错就没问题。很多学校校内竞争激烈,我们研究所可以推荐 4 个人但是只有包括我在内的 2 个人报名,所以这一步相当于直接晋级,随后的中国科学院大学筛选也顺利入选,进入网申阶段。

网申是整个申请公派的最重要的步骤,网申材料的规范程度、研修计划的好坏等等会直接决定最后的结果。网申之前一定要仔细阅读 CSC 网站的材料说明和填写说明,确保材料规范,没有任何疏漏。针对研究生的项目(包括联培和攻博)全称叫做“国家建设高水平大学公派研究生项目”,CSC 网站是最权威的资料,网上的说明很详细。我加了一个 2017 年公派的群,很多人在里面问的问题其实 CSC 网站都有官方答案,但是他们就是不仔细看。小木虫也是可以参考的网站,虽然界面奇丑无比,广告多,公派出国栏目还是有一些干货的,要善用搜索功能。网申要填一个复杂的申请表,这个申请表的全称叫《国家留学基金管理委员会出国留学申请表》,由很多子表构成,这可能是我从小到大填的最复杂的一个表,考大学、考研都没有这么复杂,而且 CSC 的网申系统做得很差,只能用 IE 不说,填了半天点保存结果退出了,它有个 20 分钟无操作就自动退出的设置。

申请表中最重要的一部分就是研修计划,这个研修计划和要求上传的国内外导师共同制定并签字的英文学习计划是不一样的,前者有固定格式要求和 3000 字的限制,后者是很具体的研究或者学习计划。研修计划中需要说明国内外研究情况及水平,选择国外留学单位的原因,达成学习目标的可行性分析,出国学习目的目标及安排,回国的计划。在我看来,研修计划的作用就是要给评审专家资助你的理由,这些理由可以是:课题很前沿很创新且国外研究水平高于国内研究水平;国外单位很好导师很牛;自身在国内有很好的研究基础和研究准备,对于联培来讲国外课题和国内课题紧密关联,甚至国内外课题组有直接合作关系那就最好了;目的和目标很明确,时间安排合理,回国计划明确等。研修计划如果没有写好,即使自身很优秀,也不一定被资助。CSC 资助的标准是三个一流:一流的学生,一流的院校或专业,一流的导师。我觉得还要再加一条,那就是有必要留学。假如你三个一流全部满足,但是国内相关课题也做的很好,没有留学的必要性,那就很可能被刷掉,往年很牛的人被刷可能就是这个原因。CSC 要资助的是最合适的人,而不一定是最优秀的人。很多人出去之前没有文章,甚至没有英语成绩拿的语言证明,还是公派成功了。

总的来讲,公派联培的主要竞争在于本校,只要导师支持拿到邀请函,问题就不大。联培对于我们这种没机会出国在国内读博的人来讲还是很好的长见识机会,很多人正是因为联培为自己的博士乃至学术生涯助力很多。希望我两个月后会有好的结果。

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分类 行万里路  标签 CSC  公派  联培  出国