北河以北

在美国生活的好与不好

文/宋春林

刚到美国的时候真叫一个人生地不熟,生活各方面都和国内有很大的不同。两个月过去了,慢慢习惯这里的生活节奏和方式,但是有些方面还是比较想念国内的方式。

先说不好的方面。

  • 公共交通极不发达。平时在学校有校车,但是仅限于往返家和实验室较为方便,如果要去沃尔玛、宜家、奥特莱斯或者出去玩就没有那么容易了。美国的这些商场都是散落在市区周边的大平房,没有国内来福士、万达那样的综合商城,开车是大多数人的选择。虽然有公交,但是相当不靠谱,车辆少、线路少,公交站牌很不友好,好像故意让人找不到,都是很小的一个牌子,也没有站台和路线信息,一切都靠 Google Maps 上的信息,但是常常不准确,特别是公交到达时间,站牌地点也标得不准。美国东部这边的跨市公共交通有火车,然而票价贵(同样路程国内好几倍价钱)、速度慢(跟国内绿皮火车差不多)、经常晚点(晚一两小时是家常便饭),还不安全,时不时出事故。最近西雅图附近就有火车脱轨,完全是人为因素导致的,太不靠谱。好在还有灰狗这样的汽车服务,在新奥尔良坐过一次,还可以。总之,在美国多数地方没有车是非常不方便的,他们的政府也没有动力改善公共交通。来了美国不得不感叹国内公共交通的发达,高铁、地铁、公交、滴滴优步、共享单车,现在还有共享汽车,基本上是无缝衔接我们的出行。
  • 快递速度慢。在成都的时候习惯了网购次日达甚至当日达,美国这边就不行,因为人力成本高昂。亚马逊要成为 Prime 会员才能两日达,普通的网购五天左右才能到,周末还不送货。而且他们无论信件还是包裹送到了不发短信也不打电话,直接丢在门前,刚到美国的时候就丢过一次亚马逊包裹,经历了警察局报案才给退款。快递费也不便宜。
  • 娱乐不方便。在国内,周末看电影、K 歌、下馆子都是触手可得的事情。这边想去看电影吧,纽黑文还算是康州比较大的城市,市内只有一家电影院,公交不方便,听说效果也差,网上买票也没有国内方便,想想还是算了。K 歌就算了,美国没有。下馆子更是消费不起,昂贵的价格加上糟糕的小费文化,还是自己做饭比较划算。所以在这边的娱乐方式是在 Netflix、亚马逊或者 iTunes 上看电影,自己给自己做点好吃或者约上中国小伙伴一起做饭,锻炼身体。就这些,没了。
  • 其他。治安不好,国内半夜两点在路上走没有任何问题,这边天黑以后就最好不要单独出门。学校经常发来邮件说发生了抢劫、枪击等事件。此外,没保险即使看小病也极贵,当然保险本身也不便宜。

说完不好的再说好的方面。

  • 居住环境好。在国内的时候没有什么感觉,来到美国才发现这边的居住环境是真好。街道干净整洁,经常可以看到松鼠,空气质量几乎每天都是优,蓝天白云是家常便饭。离家不远就是原生态的森林、草地、公园。美国的厉害之处在于经济社会极度发达的情况下环境也保护得很好。当然美国也不是没有环境污染的时候,国内现在的阶段是暂时的。 触手可得的蓝天草地 可爱的松鼠
  • 生活轻松。在国内需要很多钱才能买来的东西,这边只要稍微努力一下就可以买到,比如车子、房子。一个普通蓝领工人就可以住类似国内别墅的大房子,附加良好的环境和均衡的教育资源。由于工资水平高,大多数普通人都可以过上独栋房子、车子的生活,而在国内普通人连买个城市里普通的房子都很艰难。工作也不像国内加班文化盛行每天累死累活,美国人很注重个人生活,下了班不工作是天然的政治正确。
  • 其他。人与人之间相互平等,上下级的界限比较少。多数人礼貌热情。开车比国内守规矩。讲规则,法治水平高。学校和政府工作人员不会给脸色看,而是真诚服务。开放包容,不会因为是少数群体就受到非议或者歧视。

如果中国将来实现了绿水青山、居者有其屋、更均衡的发展水平和资源分配、更多的 STEM 人才、更高的工资水平等,那我们一定会是不比美国差的国家。然而我们依旧长路漫漫,毕竟 20 世纪在发展上欠的债太多。

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