北河以北

在美国学车与开车

文/宋春林

来美国之前就有了在美国考驾照的想法。美国驾照含金量较高,不仅可以换成国际驾照,而且美国驾照回国后考个理论就可以换国内驾照。美国驾考分两部分,理论和路考。拿到 SSN 的第一件事就是预约驾照理论考试。看了 Driver manual,也下载了题库 App,总共准备了四五个小时就去 DMV 考试了。理论考试共 25 道题,答对 20 道就过,我轻松通过。于是来美国的第一个月就拿到了 Learner’s Permit。拿到 Permit 之后就可以开车上路了,但是需要副驾上有一名持美国驾照并且驾龄四年以上的老司机陪同。

拿到 Permit 下一步就是路考。康州的法律规定,如果之前没有外国驾照,那么拿到 Permit 90 天后才能路考。我之前是完全不会开车,正好可以在这三个月内学车。找了当地的一个口碑很好的华人驾校,从最基本的开始学起。所谓驾校其实就是教练一个人外加一辆练习车,没有专门的场地,练车就找人少的路上开。这边考驾照都是自带车辆,不管手动挡自动挡,哪怕倒车借助倒车影像,考官都不管,直接上路开,开得没问题就可以拿到驾照。自动挡车操作很容易,我第一次练车就直接上路开了。一开始弯都拐不好,要么速度和转弯时机把握不好,要么方向盘打得不够或者太多,完全找不到开车的感觉。第二次练车则直接被考官引导上高速了。总共和教练在路上练习了四个小时。后来自己用不到一个月的收入买了一辆二手车,周末去超市买个菜,等到路考的时候实际上已经开得很熟练了。

美国路考的特点就是非常注重对规则的遵守,技巧方面唯一有难度的可能就是倒车入库了。以康州为例,这边的路考有一个评分表,考试的时候考官坐在副驾打分,主要有 Basic Driving Skills 和 Critical Driving Skills 两个部分。

Basic Driving Skills 最多可以错三次,超过就会挂,主要有以下内容:

  • Follows instructions 要听考官指挥。
  • Acceleration/shifting 加速和换挡,加速不能地板油。
  • Following distance 跟车距离要恰当,有个 4 秒规则,操作方式是当前车到达前方路边的某一个静止物体时开始默数,如果小于四秒本车就到达了这个物体,说明距离太近了。这条高速上也适用。
  • Braking 刹车不能太晚也不能太早,急刹吓到考官的话会失分。
  • Signaling 正确使用转向灯。
  • Turing maneuvers 转弯操作。
  • Pedestrian 任何时候礼让行人。
  • Judgement/alertness 判断力,比如对车前后左右距离的判断,车压没压线的判断等。

Critical Driving Skills 只要错一次,立马挂掉,主要包括:

  • Speed 根据限速保持适当的速度,不能超速,也不能过慢。比如限速 45 最好不要低于 40。
  • Proper lane selection 车道选择,直行不能跑到转弯车道,转弯不能跑到直行车道,左转弯右转弯也不能转到左车道。
  • Right of way 考察路权,Stop Sign 要完全停止车速为零并左右观察,安全情况下通过。行人路权最大,任何时候都要让行人,其次是自行车。小路进入主路、转弯等都需要让直行。遇到警车、救护车、救火车闪灯鸣笛需要靠边停车。还有一种校车上的移动 Stop Sign 张开的时候同样要停车。
  • Traffic controls 遵守交通标志和交通灯。
  • Backing 倒车,包括三点转弯(Three point turn),主要是看的意识。
  • Parking 停车,主要考倒车入库。
  • Attitude/emotion 态度端正,情绪稳定。

此外,开车过程中如果和任何其他车或物体剐蹭,或者开到马路牙子上等肯定也是通不过的。

我路考考了两次才过,第一次是在拿到 Permit 三个半月后,那天倒车入库有问题,压到停车线不说,倒车时还碰到了后面的雪堆,再加上有一个 Stop Sign 停车后起步太早被考官认为危险,犯了三个大错,挂掉。康州规定路考挂掉之后只能两周后再考。于是两周后,也就是拿到 Permit 四个月的时候再次路考,这一次路考除了停车时忘记打转向灯之外,其他部分都是满分,驾照就此考过。

拿到驾照之后就可以合法单独开车了,包括上高速。比起市区,我更喜欢开高速。市区走走停停,路况复杂,限速也低,难以体验到驾驶的乐趣。而高速上除了变道和跟车距离需要注意,并没有太多难度。这边高速限速 65 mph,但是如果开 65 那一般都是路上最慢的车。美国人普遍超速,在他们看来超速 10% 都不算超速,所以高速上开 70 多是很正常的,没有测速拍照,警察也不会抓。有一次我走左边匝道上到快速车道,跟着车流一直开到了 80 迈(约 128 公里每小时)。

国内路考注重各种复杂的开车技巧,对于实际上路以及规则的遵守却不重视,所以不少人拿了驾照也不敢上路,上了路也是不合格的司机。我一开始学车就上路甚至上高速,熟悉了路上开车是怎么回事,所以拿到驾照就可以自如地开车上路,至今连小的剐蹭都没有。当然,在学车的过程中我也看了很多视频教程,熟悉交规和汽车,上了 Defensive Driving Course (防御性驾驶技巧,建议每个开车的人都学习),学习了很多开车技巧,理论结合实际改善开车水平。

美国人开车基本上都很守规矩,主要原因还是罚款太重。我有一次没注意到扫街把车停在路边导致车被拖走,收到了一张 50 美元的罚单,还要付 125 美元的拖车费。路上很少随意加塞变道,堵车也没人按喇叭,除非前车绿灯忘记走或者有危险动作。没有红绿灯的路口 Stop Sign 也能规范大家的行车,大路上开车不用担心小路上突然窜出车(但本着防御性驾驶的原则也要假设这种情况的发生)。当然也有少数不守规矩的,但是比起国内还是要好很多。有一次和女朋友在老家安康开车,路上被各种奇葩、无公德、不守规矩的司机气坏了。

记得教练第一次陪练时就跟我说开车是一种乐趣,会开车之后我也是这么认为的。阳光明媚的周末在州立高速上开着车,听着喜欢的音乐,路边是快速闪过的风景,这是最惬意的事情了。

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