宋春林 http://songchunlin.net 2018-04-24T17:03:18+00:00 sclyeah@gmail.com 在美国学车与开车 http://songchunlin.net/cn/2018/04/driving-in-America/ 2018-04-08T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/04/driving-in-America 来美国之前就有了在美国考驾照的想法。美国驾照含金量较高,不仅可以换成国际驾照,而且美国驾照回国后考个理论就可以换国内驾照。美国驾考分两部分,理论和路考。拿到 SSN 的第一件事就是预约驾照理论考试。看了 Driver manual,也下载了题库 App,总共准备了四五个小时就去 DMV 考试了。理论考试共 25 道题,答对 20 道就过,我轻松通过。于是来美国的第一个月就拿到了 Learner’s Permit。拿到 Permit 之后就可以开车上路了,但是需要副驾上有一名持美国驾照并且驾龄四年以上的老司机陪同。

拿到 Permit 下一步就是路考。康州的法律规定,如果之前没有外国驾照,那么拿到 Permit 90 天后才能路考。我之前是完全不会开车,正好可以在这三个月内学车。找了当地的一个口碑很好的华人驾校,从最基本的开始学起。所谓驾校其实就是教练一个人外加一辆练习车,没有专门的场地,练车就找人少的路上开。这边考驾照都是自带车辆,不管手动挡自动挡,哪怕倒车借助倒车影像,考官都不管,直接上路开,开得没问题就可以拿到驾照。自动挡车操作很容易,我第一次练车就直接上路开了。一开始弯都拐不好,要么速度和转弯时机把握不好,要么方向盘打得不够或者太多,完全找不到开车的感觉。第二次练车则直接被考官引导上高速了。总共和教练在路上练习了四个小时。后来自己用不到一个月的收入买了一辆二手车,周末去超市买个菜,等到路考的时候实际上已经开得很熟练了。

美国路考的特点就是非常注重对规则的遵守,技巧方面唯一有难度的可能就是倒车入库了。以康州为例,这边的路考有一个评分表,考试的时候考官坐在副驾打分,主要有 Basic Driving Skills 和 Critical Driving Skills 两个部分。

Basic Driving Skills 最多可以错三次,超过就会挂,主要有以下内容:

  • Follows instructions 要听考官指挥。
  • Acceleration/shifting 加速和换挡,加速不能地板油。
  • Following distance 跟车距离要恰当,有个 4 秒规则,操作方式是当前车到达前方路边的某一个静止物体时开始默数,如果小于四秒本车就到达了这个物体,说明距离太近了。这条高速上也适用。
  • Braking 刹车不能太晚也不能太早,急刹吓到考官的话会失分。
  • Signaling 正确使用转向灯。
  • Turing maneuvers 转弯操作。
  • Pedestrian 任何时候礼让行人。
  • Judgement/alertness 判断力,比如对车前后左右距离的判断,车压没压线的判断等。

Critical Driving Skills 只要错一次,立马挂掉,主要包括:

  • Speed 根据限速保持适当的速度,不能超速,也不能过慢。比如限速 45 最好不要低于 40。
  • Proper lane selection 车道选择,直行不能跑到转弯车道,转弯不能跑到直行车道,左转弯右转弯也不能转到左车道。
  • Right of way 考察路权,Stop Sign 要完全停止车速为零并左右观察,安全情况下通过。行人路权最大,任何时候都要让行人,其次是自行车。小路进入主路、转弯等都需要让直行。遇到警车、救护车、救火车闪灯鸣笛需要靠边停车。还有一种校车上的移动 Stop Sign 张开的时候同样要停车。
  • Traffic controls 遵守交通标志和交通灯。
  • Backing 倒车,包括三点转弯(Three point turn),主要是看的意识。
  • Parking 停车,主要考倒车入库。
  • Attitude/emotion 态度端正,情绪稳定。

此外,开车过程中如果和任何其他车或物体剐蹭,或者开到马路牙子上等肯定也是通不过的。

我路考考了两次才过,第一次是在拿到 Permit 三个半月后,那天倒车入库有问题,压到停车线不说,倒车时还碰到了后面的雪堆,再加上有一个 Stop Sign 停车后起步太早被考官认为危险,犯了三个大错,挂掉。康州规定路考挂掉之后只能两周后再考。于是两周后,也就是拿到 Permit 四个月的时候再次路考,这一次路考除了停车时忘记打转向灯之外,其他部分都是满分,驾照就此考过。

拿到驾照之后就可以合法单独开车了,包括上高速。比起市区,我更喜欢开高速。市区走走停停,路况复杂,限速也低,难以体验到驾驶的乐趣。而高速上除了变道和跟车距离需要注意,并没有太多难度。这边高速限速 65 mph,但是如果开 65 那一般都是路上最慢的车。美国人普遍超速,在他们看来超速 10% 都不算超速,所以高速上开 70 多是很正常的,没有测速拍照,警察也不会抓。有一次我走左边匝道上到快速车道,跟着车流一直开到了 80 迈(约 128 公里每小时)。

国内路考注重各种复杂的开车技巧,对于实际上路以及规则的遵守却不重视,所以不少人拿了驾照也不敢上路,上了路也是不合格的司机。我一开始学车就上路甚至上高速,熟悉了路上开车是怎么回事,所以拿到驾照就可以自如地开车上路,至今连小的剐蹭都没有。当然,在学车的过程中我也看了很多视频教程,熟悉交规和汽车,上了 Defensive Driving Course (防御性驾驶技巧,建议每个开车的人都学习),学习了很多开车技巧,理论结合实际改善开车水平。

美国人开车基本上都很守规矩,主要原因还是罚款太重。我有一次没注意到扫街把车停在路边导致车被拖走,收到了一张 50 美元的罚单,还要付 125 美元的拖车费。路上很少随意加塞变道,堵车也没人按喇叭,除非前车绿灯忘记走或者有危险动作。没有红绿灯的路口 Stop Sign 也能规范大家的行车,大路上开车不用担心小路上突然窜出车(但本着防御性驾驶的原则也要假设这种情况的发生)。当然也有少数不守规矩的,但是比起国内还是要好很多。有一次和女朋友在老家安康开车,路上被各种奇葩、无公德、不守规矩的司机气坏了。

记得教练第一次陪练时就跟我说开车是一种乐趣,会开车之后我也是这么认为的。阳光明媚的周末在州立高速上开着车,听着喜欢的音乐,路边是快速闪过的风景,这是最惬意的事情了。

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打败读博期间的焦虑 http://songchunlin.net/cn/2018/03/overcome-anxious-phd-life/ 2018-03-17T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/03/overcome-anxious-phd-life 读博期间反复出现的焦虑,伴随着年龄增长频率越来越高。即时在某些时候看到貌似光明的未来(比如论文接收了),现实总会让人无法释重(比如论文又被拒了)。

论文发表总是艰难。理想的情况是每一篇文章都是有质量的、对领域进步有贡献的,但是当你在为一个新的研究主题积累数据的时候,发现别人在同样的主题下以更少的数据抢先发表了,心态上难免会浮躁。地学领域论文发表通常很慢,一两年的数据积累才能发表一篇文章是常有的事。一方面看到大家发的论文档次越来越高,数量越来越多,另一方面自己却难以突破,让人沮丧。

科研的快乐正在被剥夺。科研应该是快乐的吗?或许是,发表论文、创造新知识,怎么想都是一件很爽的事情。但是我现在开始怀疑科研是否应该是充满快乐的,可能对于多数人来讲,科研的快乐是奢侈的。就像任何工作一样,科研工作也充满了琐碎却重要的细节工作,这样的细节是无趣的、让人感到疲惫的,快乐只是在大量平淡无奇繁琐的工作之后得到的一点安慰(Accepted 就是最大的安慰)。当然,像颜宁这样的科学家,在最前沿的领域探索,大幅度推动认知,大部分时候应该是非常快乐。对于我这样资质普通,课题普通,科研平台普通的人,对于科研工作只能是在平淡中寻找闪亮。

为当下焦虑,也会对未来焦虑。工作方面会怀疑要不要继续科研做一个平庸的科研工作者,毕竟按照二八定律大部分科研工作者都注定是普通的。一小撮人引领,一大波人跟随。但另一方面那 80% 的普通也是必要的,心安理得地做一个普通的科研工作者,在自己的工作上不断突破,也算是一种成功。生活和家庭方面各种将会很快到来的压力,不断上涨的房价也让人焦虑。

总被焦虑环绕也不是办法,在我看来,对抗焦虑也不是没有办法。

偶尔忽略导师。很多人读博期间的不快乐是导师带来的。要知道,导师并不了解我们的人生,也并不能左右我们的人生。导师也并不总是对的,他们也有自己的局限。偶尔忽略导师,反而可以得到一些轻松。

偶尔放纵自己。太多博士在焦虑中过度工作,没有假期,没有娱乐,没有个人生活。面对长时间没有成效的生活是需要消耗大量心力的,在这种情况下超负荷工作会进一步降低效率。休息并不是错,特别是放假的时候。娱乐也不要有负罪感。生活永远应该放在第一位。在轻松的心态下工作效率才会最高。

专注于科研工作本身。认真读好该读的文献,认真分析好数据,认真写好每一篇文章的每一句话,认真做好每一次实验,也许哪一天就拨云见日了。

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为什么你们不喜欢用电子邮件 http://songchunlin.net/cn/2018/02/why-chinese-people-dont-like-email/ 2018-02-04T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/02/why-chinese-people-dont-like-email 作为一个电子邮箱的拥护者,本科时代就喜欢给任课老师发邮件问问题,往往也得到很好回复。本以为读研之后大家都会使用邮件沟通,实际上并没有。微信、QQ 这样的即时通信工具无孔不入,身边绝大多数人还是喜欢即时通信工具。我承认微信和 QQ 很方便,但是它们并不适合正式的工作沟通。不喜欢用微信或者 QQ 讨论工作,倾向于电子邮件沟通,原因很多。

首先,即时通讯工具是一种效率低下的沟通方式。拿 QQ 群来说,有些时候的沟通只是针对一两个人,但是其他无关的人都被迫接受的无用的信息。你一言我一语的群聊往往也会让沟通效果打折,本来完整的信息变得碎片化,重点无法突出。即时通讯工具并不会促使人深入思考,因为它的本质是聊天,而电子邮件脱胎于写信,既然是写信就涉及到认真思考和组织语言,避免了一些无用的沟通。其次,邮箱的好处是交流记录可追溯,即时十年前的邮件,登陆邮箱就可以方便地检索到,微信和 QQ 的聊天记录就没有那么容易了。邮箱发送的文件也是如此,想找很方便,微信和 QQ 传送的文件过几个月就不知道在哪个角落里躺着了。邮箱的功能也比 QQ、微信等即时通讯工具更好。就比如一件事要让收件人之外的第三人知道,抄送就可以了,即时通信工具没有抄送的功能,需要一个一个发。最后,电子邮件没有碎片化的打扰,而微信和 QQ 则在严重入侵生活。手机变成每个人贴身工具的情况下,即时通信工具的打扰更严重。

微信原本是朋友之间联络感情、分享生活的,后来不知道怎么回事,无论什么样的人,第一次见面都要加个微信,于是领导、客户、同事,什么人都在微信里,被打扰的可能性就更大了。某朋友有个微信工作群,里面是领导和公司员工,他们有一种奇葩的开会方式是在微信群里面开会。固定时间大家一起守在手机前,老板说一通,其他人一一回复。没见过比这更低效的方式了,如果用电子邮件,直接有条理地把事情写成段落,群发邮件就完了,省的大家同一时间守在微信群里。而且用邮件,在电脑上日后需要查看一目了然,检索功能也方便。或许这位领导就喜欢大家热热闹闹簇拥在他周围的感觉。

为什么大家不喜欢用电子邮件?首先是因为国人没有用邮箱的习惯。互联网刚开始普及的时候 QQ 就出现了,QQ 对于我们的影响太大了,多数人接触到互联网后的第一件事可能就是注册 QQ,对他们来说,网络沟通就等于聊 QQ。移动互联网时代又有了微信,而习惯一旦养成就很难改。电子邮箱对很多人来讲可能就是一个充斥着垃圾邮件的老旧事物。

有些单位的自有邮箱也比较难用。比如我所在的中科院系统的邮箱,我就不爱用。虽然可以设置客户端收发邮件,但是居然不能和服务器同步,客户端上发的邮件仅存在设备,网页端发件箱找不到,由于担心一旦手机或者电脑出问题邮件找不到,就只能用难用的网页端。个人最喜欢用的是 Gmail,耶鲁的 edu 邮箱就是用 Gmail 的域名邮箱服务,无限容量,非常好用,可惜在天朝被屏蔽。其实我们自己也有很好的邮箱,前身为 Foxmail 的 QQ 邮箱就不错,但是用的人少。我倒觉得部分单位可以租用腾讯的企业邮箱服务,省了自己的服务器费用,换来更好的产品。

国内喜欢热热闹闹、工作生活不分家的氛围可能也是电子邮件不普及的原因之一。有些人就是喜欢碎片化沟通,电子邮件对他们来说是冰冷的,微信、QQ 才是有温度的。还有些领导就是喜欢下班后安排工作并希望得到即时回复。即便即时通信工具降低了深度工作的可能性,多数人也浑然不觉。

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利用量表来做选择 http://songchunlin.net/cn/2018/01/decision-making-scale/ 2018-01-28T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/01/decision-making-scale 收到一条私信,一个本科生正在面临分专业的抉择,不知道该选哪个,来问我。其实我也没有什么好的建议,毕竟最了解你的还是你自己。与其把选择交给陌生人,还不如自己来分析。比如可以制定决策量表,通过给不同权重打分的方式来综合利弊,最后做出选择。个人觉得这个量化的方法不错,至少优于让陌生人选或者随便选,更加理性客观。他人的意见可以只作为一个权重而不是全部权重。

具体操作大致如下表所示,根据选项确定一些权重,并给每个权重在每个选择下面打分。权重的选择和打分的标准当然是自己拿捏,最后选择总分最高的那个。

  选择 A 选择 B
权重 1    
权重 2    
权重 3    
……    
总分    

这样做的好处是在制作量表的过程中就会对可能的选项有了更多了解,避免了盲目。就算自己将来被证明选错了,也会知道自己为什么选错。比如我曾经在本科毕业是否读研以及研二那年换什么电脑的时候有过如下的量表, 满分是 10 分。事实证明我读研的选择是对的,MacBook Pro 相当好用可靠陪伴我至今。

大多数人面临的两难抉择都是因为选项之间差不多,各有利弊,所以不知道选哪个。可以追随内心,可以抛硬币,可以交给别人选,当然更好的方法是用这样的量表来分析。在我看来,决策量表可以在较短的时间内做出不那么差的决定,不至于进退维谷原地打转。

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尴尬的中文期刊 http://songchunlin.net/cn/2018/01/Chinese-journals/ 2018-01-21T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/01/Chinese-journals 我本科时代曾经做了一个科研小项目,从学校申请了两千块钱,完成了一个很小的课题。其实就是收集了一些数据,利用教材上的方法作了一些简单的分析,得到微不足道的一点结果,后来这点小成果还在一个不知名的中文期刊上发表了。当时第一次知道发表文章还要交版面费,好像交了一千左右,两千经费的一半就这么没了。后来硕士期间也发表了两篇中文核心文章,版面费更贵,加起来八千多人民币。

虽然自己发表过中文期刊,但是读博以来几乎不看中文期刊的文章。我博士研究的课题英文 SCI 文章不说汗牛充栋也是非常丰富了,而相关的中文文章屈指可数。虽然中文期刊有所谓核心与非核心之分,但即使是核心期刊,多数的文章没用,要么是过时的重复性研究,要么是验证性研究(所谓 me too 研究),还有抄袭造假的,总之就是烂。中文期刊的烂是从源头上开始的,国内作出的一流成果,由于科研考核评价等原因,绝大多数都发在英文期刊,这就从根本上杜绝了中文期刊有好文章的可能性。国内搞科研的人虽然嘴上不说,但是心里都知道,要是参考中文文章来搞科研,那就完蛋了。所以中文期刊就很尴尬了,衡量学术期刊好坏最重要就是要有高质量的科研成果发表,这样才会在学术界有市场,而中文期刊不仅外国科学家不看,国内搞科研的人也不屑。

国内搞科研的不仅不看中文期刊,也很少发表中文期刊。发中文期刊有很多的缺点,比如要交并不便宜版面费,审稿周期长,难以得到专业审稿意见等,认可度还低,性价比实在太低。中文期刊收了版面费,按理说应该开源,但是很多并不开源,又卖给中国知网,各个大学图书挂订阅又二次收费,太不厚道。唯一的优点好像就是可以用中文写,语言没有障碍。期刊是科研工作者交流的平台,但哪个搞科研的人不会英语呢?中文期刊之所以还存在,原因是目前国内大部分硕士毕业都要求至少发表一篇中文核心级别的文章,还有部分单位的科研考核中文文章也算数(我们单位就不认中文文章)。别说世界学术界,就连在中国学术界,中文期刊也是非常边缘化的。中文期刊的版面费大多来自科研经费,算下来一年浪费了纳税人不少钱,因为产出是一堆没多少人在乎的废纸。

当然,不可否认中文期刊上也有好的文章。部分科研工作者或者研究生做出了比较好的结果,但是由于英语水平一般,对英文文章有畏惧心理,就写成中文发表了,虽然发表在中文期刊,不能否认这样的文章的价值。还有一些中文的期刊属于 EI 检索,文章水平大多也相当高。《中国科学》《科学通报》这样的中文期刊上面的文章水平也比较高。有时候做文献调研也会发现很多中文期刊上的数据很有价值,英文期刊上找不到。还有一些研究是由中国特色的,发表在了中文期刊,也很有价值。

但总的来看,现存的大多数中文期刊没有存在的必要。除了少数中国特色的必须用汉语才合适的研究,多数中文期刊都应该寻求改革,分配资源办英文版,毕竟英语是学术界的通用语言。只有用英文交流科研成果,才能融入到国际科学界。可能因为市场的存在,中文期刊应该还会存在相当长的一段时间,但是这是一个引导的问题,当接受中文投稿的期刊越来越少,那些为了毕业为了考核的人发现发英文文章性价比更高的时候,他们自然会写英文文章,发英文文章。就像我曾经发表的那几篇,有的并没有发表的价值,有的改成英文也能发表。

国内现在办的英文期刊越来越多了,有的还办的相当不错,至少从影响因子上看如此,但是远远不够。美国有 Science,英国有 Nature,中国也应该有一流的可以引领世界科研潮流的期刊,而这样的期刊语言必然要是英语。

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写给十年后的自己 http://songchunlin.net/cn/2018/01/a-letter-for-myself-ten-years-later/ 2018-01-14T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/01/a-letter-for-myself-ten-years-later 十年前的 2008 年,你还在上高中,那个年代你还没有智能手机,你也不知道要考什么大学,不知道将来从事什么工作,你对世界的理解也不够深入。那一年发生了很多事,但是最重要的是你遇到了现在的妻子。你们相识,相知,相爱,不知不觉已经十年。

十年前的你无论如何也想象不到今天的你和今天的世界。那还是一个书信年代,一个听校园民谣的年代,一个看韩寒、郭敬明的年代。你未曾料到的很多事今天都发生了。读博,结婚,留学美国,十年前在你茫然的未来世界里没有这些内容。你也无法想象今天的世界的样子。

今天的世界因为科技和商业的推动而变得精彩纷呈。移动互联网和智能手机让每个人都有了一台随身联网小电脑。共享经济让生活越来越方便,世界变得更小。万物互联让机器更加聪明。人工智能正在逐步取代一部分人类的工作。基因编辑或许可以使人类制造更优秀的后代。方兴未艾的区块链技术或许会创造一个去中心化的世界。所以此刻的你无比期待十年后的世界。

十年后,希望你在工作实现自己的价值,获得成就感。有很大的可能性你还在科研领域,希望你能在做科研中找到乐趣,并促进科研文化的演进。无论世界如何变化,科学研究是无止尽的,揭示自然规律就是科研人的使命。就算不做科研了,也没有关系,任何能促进他人生活和实现价值的工作都是有意义的。

希望你有一个健康的身体。健康是快乐的前提。吃健康的食物,像现在一样不抽烟少饮酒,锻炼并保持身材。一个大腹便便的油腻中年男人并没有什么魅力。保持锻炼很难,但是这是生活中头等重要的事情之一。

希望你在日新月异的世界里保持内心的平静。以开放的心态看待新事物,保持初学者的心,只有用学习更新自己才能保持真正的年轻。人在放弃学习的时候就已经老去了。或许可以持续写作,写出更加有力量的文字。或许可以学习新的技能,尽管并不容易。多和年轻人交流,尽管你并不老。

更重要的是,希望彼时的你以家庭为重。工作再忙,都要花时间陪家人,陪伴就是爱,永远不要让现在的她失望。也许你做不出重要的科研成果,也许你发不了顶级的杂志,只要你把家庭守护好了,所有人都健康开心,这就是一种成功。十年后的你,应该已经去过很多地方,看过很多的风景。希望你可以和爱人一起看风景。

十年后的你依然年轻,希望你成为一个更酷的中年人。生活的真相或许无法避免狼狈,但丰富的人生来自不息的灵魂,祝你好运!

2018年1月14日,纽黑文

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国内读博如何选导师 http://songchunlin.net/cn/2018/01/how-to-choose-a-good-phd-advisor/ 2018-01-11T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/01/how-to-choose-a-good-phd-advisor 又一个博士自杀了。西安交通大学博士生杨宝徳近日自杀溺亡,据传其导师是主要原因。国内博士生是一个高压群体,由于特殊的导师负责制,一旦遇到不好的导师,读博犹如在地狱中行走。导师权力无限大,可以决定给学生发多少钱,决定学生的毕业,决定学生的就业,决定学生博士期间的生活质量。可以说读博是否顺利,全靠导师个人人品和学术水平决定,这里面人品又是第一位的。无限的权力导致腐败,这条在博士生导师这里也适用,博士生是绝对弱势群体。虽然暂时无法改变体制,但是在读博之前擦亮眼睛,选择好的导师,应该是做出读博决定时最重要的事。

很多硕士生或者本科生在毕业之际选择读博的时候,心态都是能读博就不错了,导师随便选一个。大错特错。不要对博士这个头衔抱有什么高大上的幻想,也不要为了逃避就业读博,博士是为了科研这个职业而进行的训练。读博意味着就业面更窄而不是更宽。读博是一件艰难的事情,而导师可能是决定读博读的开不开心、是否高产、是否能够提升自己最重要的因素。找导师不亚于找对象,甚至比找对象更需要慎重,对象可以换,导师不能随便换。

什么样的博士导师是好导师?首先一点就是他是不是一个真心希望促进学生成长的人。有的导师招学生就像招工人,就是招来给自己干活的。学生要出国,百般阻挠。学生为了找工作实习,不允许。这样的导师,看起来有多厉害都不要去,去了就是跳进火坑。人品好的导师,就算能力差那么一点,也是可以促进学生成长的。导师的人品好坏一般不好查,最好是联系导师以前指导过的学生,一般导师通讯作者的文章,那个一作就是他的学生,多数期刊都有作者联系方式。不要犹豫,想问什么就问,多方了解。不过也要注意,有的人为了不得罪导师,即使导师不好也净挑好的说。现在还有了导师评价网,虽然不齐全,但是也应该去看看。

其次,好的导师是学术水平高的老师。没读博的人可能觉得不可思议,但就有部分导师对自己学生做的东西都不懂,根本没有能力指导,用实现不了或者过时的课题坑学生。了解导师学术水平当然要看导师的简历,但是国内学术机构的网站大多年久失修,简历也是过时的,甚至还有的学校网站博导都没有简历的(比如川大水电学院)。所以还得自己去查。去 Web of Science、Google Scholar 查他有没有持续的论文发表,特别是近几年的论文发表水平,曾经厉害但是近几年没有高水平论文发表的导师就需要慎重了。还可以去国家自然科学基金委网站查他主持过和在主持的科研项目。学术水平高不仅可以提供较好的指导,往往也意味着钱多项目多,读博期间可享受的资源多。

有的学生选导师比较看重头衔,什么院士、杰青、长江学者,大体上没错,但是头衔不代表一切。如果真的比较看重头衔,个人觉得千人、青年千人也不错,或者那些有欧美博士或者博后训练的老师,一般水平较高,课题组氛围也较好。当然也不是绝对的,人品好学术水平高才是最重要的。

国内读博是一件坑很多的凶险之路,有条件的尽量去国外读博,一定要在国内读的,选导师要慎重。找到合拍的好导师,博士才能读得不那么难熬一些。希望每个读博的人都可以选到适合自己的好导师。

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关于《追缉:炸弹客》 http://songchunlin.net/cn/2018/01/about-manhunt-unabomber/ 2018-01-08T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/01/about-manhunt-unabomber 不知道这是不是普遍规律,通过真实事件改编的影视作品似乎总是引人入胜。有人说电影是源于生活又高于生活,我觉得有时候现实比电影精彩。《追缉:炸弹客》(Manhunt: Unabomber)就是这样一部改编自真实事件的美剧,用迷人的镜头语言,抽丝剥茧般再现了曾经发生在美国的「大学炸弹客(The Unabomber)」事件始末。

故事的主角是泰德·卡辛斯基(简称 Ted),Unabomber 这个词就是专门为他创建的,是University and Airline Bomber 的简称,因为他袭击的对象以大学和航空公司为主。

Ted 是一个智商 167 的天才,25 岁时只用了几个月的时间就拿到密歇根大学的博士学位,随后在加州大学伯克利分校任教,随后辞职隐居在美国北部的蒙大拿州。隐居之后的他并没有闲着,开始了臭名昭著的炸弹客生涯。他在林中自己的小木屋里制作炸弹,然后放在包裹里寄出去,收件人拆包裹的那一刻就引发爆炸。他的犯罪生涯共造成 3 人死亡 23 人受伤,FBI 花了18 年的时间才抓住他。

年轻时的 Ted

Ted 邮寄了多年的炸弹一直都没有被抓住,在邮包炸弹他还会留下自己的笔名「FC」,只是没有人知道FC是谁。他用高超的犯罪技巧躲过了 FBI 所有的高科技调查。直到 Fitz 的介入,用一种全新的语义分析的方法来调查才有了转机。这个方法的理论基础是每个人都有属于自己的运用语言的特征,Ted 多年来一直以「FC」的名字给人们邮寄信件,阐述自己的理念。FBI 知道 FC 就是炸弹客,但就是找不到他。理论上只要把 FC 的语言指纹信息和嫌疑人的语言特征对比分析就能锁定炸弹客,为此 FBI 甚至动用了超级计算机。

1995 年,Ted 给美国多家媒体寄了一篇名为《论工业社会及其未来》的论文,在这篇长达三万五千词的文中他阐述了自己的犯罪动机,并要求媒体刊登这篇论文才会停止寄炸弹。他认为科学技术和工业发展会使社会不稳定,会让人类失去自由,给人来带来灾难,所以他发起针对科学家和工程师等人的袭击。 Ted 的弟弟发现了论文的文风和 Ted 很像,向官方举报,在 Fitz 的语言分析的努力下最终抓到了 Ted。

1996 年被捕

Ted 并不是一个典型的罪犯,而是一个有着明确理念的罪犯。他对自己创立的理念坚信不疑,身体力行,独居在林中远离现代文明的小木屋,不通电,没有自来水,过着接近原始人的生活。他邮寄炸弹也是为了把他的理念付诸实践。他的论文发布之后引起了很多人的共鸣,包括调查他的 Fitz。Fitz 在完成调查之后,也开始了隐居的生活,住在荒野中远离尘嚣的木屋,似乎成为了 Ted 的信徒。

抓到 Ted 之后的审判也很精彩。因为 FBI 在搜查他的房子的时候搜查令有问题,这就不符合程序正义的原则,因此就算在木屋里找到制造炸弹的材料和制作好的炸弹,如果 Ted 不认罪,这些物证不能作为合法证据给 Ted 判刑。唯一的希望就是让 Ted 认罪,否则他的辩护律师就会以精神病为理由做无罪辩护。听起来很不可思议,但这确实是美国司法运行的规则,辛普森杀妻案就是程序正义的典型案例。好在 Fitz 研究 Ted 多年,他了解 Ted 不想住进疯人院,更不想自己的理念被认为是疯言疯语,所以说服了 Ted 认罪,最终被判终身监禁不得保释,目前还被关押在科罗拉多州的监狱。

某种程度上,Ted 还是赢了,他或许被判终身监禁,他的理念却在世界上传播。很多人对他的理念都有不同程度的认可。网上找到了《论工业社会及其未来》的译文,就连我自己也觉得他说的颇有几分道理。例如:

技术进步往往会在日后极大地威胁自由。自从有了机动车辆交通,我们的城市的布局已有了很大改变:大多数人的居所已不在其工作场所、购物区和娱乐区的步行距离之内,因而他们不得不依赖汽车交通或者必须使用公共交通。在许多情况下,新技术会改变社会,最后人们会发现他们自己将要被强制去使用它。

技术之所以是如此强有力的社会力量的另一个理由是,在给定社会的条件下技术进步只会不可逆地朝一个方向前进。只要某项技术发明被引进,人们就往往会对其产生依赖,除非它被某种更先进的发明所取代。人们不仅仅作为个人依赖这项新技术。甚至体系作为一个整体都会依赖它。

如果我们允许机器自己做出所有的决策,就无法对其结果进行揣度,因为不可能猜测此类机器的行为。我们只想指出,人类的命运那时就全凭机器发落了。人们也许会反驳,人类决不会愚蠢到把全部权力都交给机器。但我们既不是说人类会有意将权力交给机器,也不是说机器会存心夺权。我们实际上说的是,人类可能会轻易地让自己滑落到一个完全依赖机器的位置,滑落到不能做出任何实际选择,只能接受机器的所有决策的地步。

单纯地讨厌工业文明和现代科技似乎还不足以解释 Ted 为什么对无辜的人下手,剧中穿插了 Ted 年轻时在哈佛的时光。Ted 在那里被放入一个心理实验小组,接受语言、精神以及肉体上上的虐待,并观察他的脑电波变化。这个实验持续三年,被认为是 Ted 心理发生变化,讨厌现代文明并最终犯罪的原因。现实中这个实验也是发生过的,算是哈佛历史上的一个黑点。也许导演是在隐喻,Unabomber 是美国社会系统自己制造出来的。

尽管一开始就知道结局,但是剧中通过种种细节的交织,跌宕起伏。看剧的过程中会好奇为什么 Ted 要成为一个炸弹客,Ted 到底是一个什么样的人,以及为什么 Fitz 完成调查之后离开妻女独居在小木屋。在恶人为什么作恶的剖析上,这部剧做到了最好。

Ted 在林中也不是完全隐居,他会骑车到附近村镇图书馆看书,也会教小朋友数学题,在下雨时跳舞,他似乎也有温情的一面。在了解了他年轻时受到的残酷对待之后甚至对他有了一丝同情。然而他自以为是的上帝角色让他成为一个恶魔,杀害了无辜的人,为 23 个人带去残缺的躯体,这是不能改变的事实。

无论如何,他的《论工业社会及其未来》至今还有一定的现实意义。三十多年后的今天我们有互联网,人工智能,基因改造,他所担心的事情似乎在发生。科技的发展是否某种程度上奴役了人类,也许值得思考。

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出国后会更爱国吗 http://songchunlin.net/cn/2018/01/rational-patriotism/ 2018-01-05T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2018/01/rational-patriotism 很多人出国以后会更爱国,对我来讲并非如此。来美国之后我既没有更爱国,也没有更不爱国,只是更加清醒地看到两个国家的优缺点。要问我更喜欢哪个国家,当然是中国,美国再好,对我来讲只是他乡。但这种爱中国的程度并没有因为出国而加强。

看《航拍中国》的时候被祖国未曾见过的壮丽山河所吸引,看《辉煌中国》的时候为国家取得的进步而感到高兴,在青藏高原工作的时候也为这片土地属于中国而感到庆幸。虽然反感从小受到的洗脑式爱国主义教育,但是心底里对于祖国的山川湖海、风土人情、社会文化等方面还是很热爱的,这是一种个人选择。如果听到外国人发表什么关于中国的偏颇言论,被我恁回去是肯定的。

国内让人讨厌的地方不少,比如雾霾,高房价,网络封锁,人情大于规则甚至法律,为了稳定忽略一些应该改进的问题,无限制的公权力。雾霾是经济迅速发展带来的后果,欧美国家也是这么过来的,我相信环境会变的更好。政府卖地、超发人民币推高房价,唯一能期待的就是收入增加速度可以快过房价。网络封锁,特别是连谷歌学术都封锁,这个不能忍,但是好歹还能用 VPN 翻墙。依法治国喊了那么多年,人治还是存在。政府的权力得不到监督,执政效率是高了,但是政府搞错了怎么办?错误决策导致浪费资源和钱财的事情并不少见。没有监督的公权力也会腐败问题,人都是自私的,没有制度上的解决方案只是宣传为人民服务不能解决问题。

有一次和 Lyft 司机聊天,他说你们中国有不同的制度,但是一直在非常稳定地前进。这是事实。一位智者曾经说过,不管黑猫白猫,能抓到耗子的就是好猫。不管什么样的政治制度,能给普通人带来福祉就可以了。天下乌鸦一般黑,美国政府做过很多龌龊事,中国政府也有见不得人的勾当。但那些事多数与普通人关系不太大,普通老百姓能安居乐业也就行了。

当大家谈论并怀念着国内半夜三更走到大街上的安全感,公共交通的便利,基础设施的完备,中国菜的好吃,移动互联网的发达,隔日到的京东和万能的淘宝,对比美国在这些方面的落后和不便,自然会产生一种情感,表现出更爱国,要我说,这其实就是思乡。习惯了就会发现很多方面只有不同没有好坏之分。对我来讲,出国之后固然发觉国内好的那些方面弥足珍贵,但是更认识到那些不好的方面依然道阻且长。

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告别 2017,迎接 2018 http://songchunlin.net/cn/2017/12/my-2017/ 2017-12-31T00:00:00+00:00 宋春林 http://songchunlin.net/cn/2017/12/my-2017 又到了一年年末的时候。

回头翻了去年年末定下的 2017 年目标,完成情况如下:

  • 完成 SCI 论文两篇——算是完成吧,自己的研究写了一篇,还在导师的项目内完成了一篇二作的文章,遗憾的是今年没有文章接收,唯一一篇发表的是去年接收的。
  • 顺利申请到 CSC 奖学金出国并开展自己的研究——完成。
  • 深入学习 R 语言,继续了解 Python 和 Matlab——完成得不好,对于 R 语言只是在原来的基础上运用。
  • 输入并输出更多有价值的内容,无论是知乎答案还是博文——完成得不好,这个博客在 2017 年几乎荒废,忙不是理由,懒才是。
  • 大幅提高英语口语表达能力,达到自由对话的能力——学术交流没有问题,日常生活交流还需努力。
  • 增重到 60 kg——超额完成,今年开始断断续续健身,体重也增加到了六十多公斤,再也没有人叫我瘦子了。

博士进入第三年,仿佛到了瓶颈期。总体感觉是忙忙碌碌,有点累但是产出不高。特别是导师的那篇论文,数据量极大,分析复杂,耗费了很多精力,实际这既不是我博士论文的内容,也不是我感兴趣的方向,但是又不得不做。大体上导师不管我任由我自由探索的时候才是我最高产的时候。

自己的文章投了半年被 Dream journal 拒了,有点难过,希望接下来的一年可以顺利发表。

今年参加了三次国际会议,锻炼了英文做口头报告的能力,也顺便打破了零出国记录,到日本和美国看了看。

拿到 CSC 奖学金出国是顺理成章的事情,现在来到美国两个月整,已经习惯了这里的节奏,但是实验还没有做完,明年继续努力。

剧集依然看了不少,老剧《纸牌屋》算是烂尾了,《权力的游戏》有了主角光环但是还是好看,《生活大爆炸》 Sheldon 变成了一个正常人没有那么多科学内容依然要追。新看的剧《毒枭》是年度最佳,强烈推荐。《王冠》《追缉:炸弹客》《惩罚者》《风骚律师》和《硅谷》我都很喜欢,五星好剧。国产剧今年也出现了一些不错的作品,比如《人民的名义》《白鹿原》《白夜追凶》,纪录片《航拍中国》也很好。

今年最重要的事情是和女朋友结婚了,但是一年都在忙忙碌碌以至于没有出去旅行,有点遗憾。

相信 2018 年会是更好的一年,新的一年个人目标:

  • 博士毕业,思考未来方向,找到工作
  • 学习 Python 数据分析
  • 阅读更多水文化学方面的专业书籍,包括 Stream Ecology 和 Organic geochemistry of natural waters 等
  • 完成两篇 SCI 论文和一个面上基金本子
  • 学开车,考到康州驾照
  • 了解区块链技术
  • 保持写博客习惯
  • 学习并实践单人跳伞
  • 健身,体重增加到 135 斤
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