北河以北

补记在美国看急诊的经历

文/宋春林

去年秋天在美东自驾游的时候,凡凡因为身体不舒服进了一次急诊室,补记一下第一次在美国看病的经历。

当时是到佐治亚州萨凡纳的第二天上午,凡凡肚子剧痛,呕吐晕厥,我开车带她到了附近的医院。第一次进美国医院,到了正门找不到急诊室,只好背着她进去问人。还好一位好心的阿姨给我们推来了一个轮椅,并告诉我急诊室的位置。到了急诊室首先是前台 check-in,要了病人的名字,给了一个带条码的手环,急诊室的医生们很快接待了我们。

他们非常专业、耐心,本来我还挺着急的,印象很深刻的是一位医生对凡凡说:“Sweetheart we’ll make you fell better, it’s gonna be ok”,还挺安慰人的。仔细询问了凡凡的症状、感受、病史等,后来打了吊针,做了血常规、尿常规和其他检查,检查结果出来之前我就在急诊室陪着凡凡休息。

期间有工作人员来登记我们的信息,主要是姓名、地址、联系方式等,听说我们有保险连连说 great、excellent,登记了我们的保险信息。她来美国之前我就选了美国本土的一家保险公司给她买了医疗保险,就是防止这种情况发生。后来才知道,很多没有保险的人大小病都往急诊室跑,按照法律医院又必须接待,而这些人自己又付不起钱,成了坏账。有了保险,医院就直接跟保险公司交涉要医疗费。

到了快晚上检查结果终于出来,发现没有什么大问题,医生给我们开了药方就让我们出院了。拿着药方去 CVS 拿了几十刀的药。

大约一个半月之后,我开始陆续收到了这次医疗的账单,一共高达 5311 美元,让我见识到美国急诊室的夸张医疗费。更糟的是这些账单都被保险公司拒付了,原因是认为我们当时没有住院,不属于紧急情况,不应该看急诊。事后方知,美国还有一种类似诊所的叫 urgent care,收费便宜很多,急诊 emergency room 一般只适用于有生命危险的紧急情况才去。但是我们当时并不了解,而且凡凡都要晕过去了,确实是紧急情况。

跟保险公司申诉,还是给我相同的回答。我一个访问学生哪来那么多钱付,但事已至此,只能另想办法。查了一些资料,发现我们当时就诊的医院可以申请医疗补助,而按规定我的收入标准是可以百分百减免的。于是跟医院打电话申请,如实告诉他们我的情况,他们说我可以申请减免,会给我寄申请表过来。

几天后收到申请表,我认真填写了表格,并且附上了自己的银行账单、留学基金委资助信以及一封说明信。又过了几个星期,收到医院的来信,告诉我们的医疗补助批准了,费用全部减免。

常常听到有人批判美国的医疗体制,确实他们的体制肯定有问题,不然一个很简单的急诊治疗也不会有那么高的费用。很多钱应该都是被保险公司赚去了。但是他们有一点好是医院是把病人放在第一位的,不会因为病人付不起钱而拒绝治疗,都是先治病后付钱,并且对穷人还有医疗补助,即使是我们这样的没有给美国交过任何税做过任何贡献的外国人也一视同仁。

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分类 行万里路  标签 美国  医疗